EPCIS 2.0: un estándar global para cadenas de suministro confiables y descentralizadas con IOTA

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EPCIS 2.0 es un formato de serialización de eventos estándar que, en combinación con IOTA, permite una nueva generación de cadenas de suministro, en la que los diferentes actores (como empresas, marcas, minoristas, gobiernos, consumidores) pueden compartir información fiable y verificable de forma plug-and-play, interoperable y descentralizada.

EPCIS 2.0 es el nuevo estándar digital para compartir el qué, cuándo, dónde, por qué, cómo y quién entre los actores de la cadena de suministro. Si se anclan los datos de EPCIS en una tecnología de ledger distribuido (DLT), se dispone de los bloques de construcción fundamentales para la transformación digital de la gestión de la cadena de suministro. Al aumentar la confianza y la rendición de cuentas, EPCIS 2.0 es la clave para una importante mejora de la actividad económica de nuestro planeta.

EPCIS 2.0 es un estándar global para la cadena de suministro (actualmente en fase de revisión por parte de la comunidad) para almacenar y compartir datos de eventos de la cadena de suministro; es para las cadenas de suministro lo que TCP/IP es para Internet. En combinación con IOTA, los sistemas que soportan el estándar -y las empresas que utilizan esos sistemas- podrán compartir información fiable y verificable de forma plug and play, interoperable, segura y descentralizada.

En la actualidad, la información de la cadena de suministro está aislada en bases de datos corporativas con formatos propios. Cuando se trata de compartir datos entre diferentes actores, hay que desarrollar integraciones complejas, individuales y ad hoc. Además, la confianza sólo puede establecerse de forma bilateral, lo que da lugar a intrincadas interacciones, algunas de las cuales todavía se realizan a través del correo electrónico o las llamadas telefónicas. Estas ineficiencias se han visto acentuadas por la crisis de COVID-19, en la que las cadenas de suministro se han visto sometidas a condiciones muy estresantes. A medida que las organizaciones se replantean sus estrategias de aprovisionamiento global, ha quedado claro que es necesario acceder a datos mejores y más tempranos de las cadenas de suministro. La respuesta es un sistema de cadena de suministro más ágil, moderno y holístico en beneficio de los consumidores, las empresas y los gobiernos.

En la Fundación IOTA hemos estado trabajando en la aplicación de la DLT para modernizar las cadenas de suministro, con algunos resultados importantes, a saber: la digitalización de los corredores comerciales entre África Oriental y el resto del mundo (en colaboración con TradeMark East Africa) y la definición de la arquitectura de referencia, los bloques de construcción y las API que permiten integrar la red Tangle con dispositivos de identificación y captura de datos automatizados (en colaboración con Zebra Technologies). La visión es un sistema descentralizado en el que todos los actores pueden compartir información de confianza sobre la visibilidad limitada de la cadena de suministro que controlan, a actores que podrían estar cinco o seis niveles por encima de ellos en la cadena de valor. Nuestro trabajo anteriormente mencionado muestra cómo hacer esto de forma segura y confiable.

Pero todavía falta una pieza en esta ecuación: La interoperabilidad de los datos, es decir, que «todos hablen el mismo idioma». Siempre se puede construir una capa de verificación basada en IOTA para los datos generados por las cadenas de suministro, pero si los formatos de serialización de datos no están armonizados podría convertirse en un ejercicio inútil. Imaginemos que un fabricante de automóviles trabaja con dos proveedores de servicios logísticos y dos proveedores de piezas diferentes. Si cada proveedor de servicios logísticos informa sobre la ubicación y la entrega de las piezas en un formato diferente, siguiendo semánticas dispares, ¿cómo pueden el expedidor (el proveedor) y el destinatario (el OEM) automatizar adecuadamente sus procesos de la cadena de suministro?

Afortunadamente, el sector está trabajando intensamente en el desarrollo de un modelo de datos armonizado pero extensible y un formato de serialización unificado para los eventos de la cadena de suministro. Se llama EPCIS 2.0 y lo desarrolla un grupo de trabajo específico (EPCIS MSWG) de GS1, la principal organización de desarrollo de estándares para la cadena de suministro. A dicho MSWG se unen expertos de todo el mundo en diferentes sectores (sanidad, transporte, comercio minorista, etc.). La Fundación IOTA también es un miembro activo de dicho MSWG (y de GS1) y ha sido un colaborador principal en el desarrollo de las especificaciones técnicas y de diferentes activos de software (esquemas, Linked Data @context, especificaciones de API, etc.), junto con nuestros socios, EVRYTHNG y Zebra Technologies. En particular, las contribuciones de la Fundación IOTA han sido fundamentales para garantizar que EPCIS 2.0 pueda integrarse sin problemas con la tecnología DLT.

Tras un largo proceso y muchos debates animados, EPCIS 2.0 entró en la fase de revisión de la comunidad en octubre de 2021. En esencia, esto significa que los expertos del MSWG consideran que la especificación es suficientemente buena y piden al público y a otros expertos en la materia que hagan comentarios y revisiones. Una vez completada la Revisión Comunitaria, el estándar será publicado formalmente por GS1 a finales de 2021, y luego será ratificado por los organismos formales de normalización nacionales e internacionales, concretamente ISO/IEC JTC 1.

«EPCIS 2.0 es el lenguaje de interoperabilidad que necesitaban las cadenas de suministro, y estoy encantado de poder demostrarlo con nuestra integración de EVRYTHNG con IOTA, que garantiza que los eventos de la cadena de suministro sean infalsificables y compartibles», afirmó Dominique Guinard, director de tecnología y cofundador de EVRYTHNG.

EPCIS 2.0: Una visión detallada

Pero, ¿en qué consiste EPCIS 2.0? Desde el punto de vista del programador, se trata de un vocabulario y un modelo de datos (además de un formato de serialización basado en JSON y las correspondientes API REST) que permite a las partes interesadas compartir información transaccional sobre el movimiento y el estado de los objetos (físicos o digitales), identificados por claves.

La figura siguiente representa el proceso empresarial que hay detrás de la fabricación y la venta al por menor de un artículo comercial en la cadena de suministro. En primer lugar, el producto se fabrica en la fábrica y luego se envía al centro de distribución (CD) del minorista. A continuación, el artículo comercial se traslada a una tienda minorista donde se recibe, se almacena y posteriormente se vende al consumidor final. Se trata de diferentes etapas comerciales (puesta en marcha, envío, recepción, almacenamiento, venta) que se producen en un lugar concreto (fábricas, almacenes, etc.), en un momento determinado y en las que intervienen múltiples partes. EPCIS 2.0 permite representar estos pasos como eventos (serializados en formato JSON) para que todos los participantes en la cadena de suministro utilicen los mismos términos; como resultado, los datos pueden compartirse sin problemas. Además, podrían generarse eventos adicionales en etapas posteriores para los artículos comerciales sujetos a reciclaje o con mecanismos de eliminación regulados, garantizando la trazabilidad y el cumplimiento adecuados.

Fuente: GS1

EPCIS 2.0 es modular y extensible y especifica la estructura genérica de los datos y los tipos de eventos principales. Cada evento EPCIS contiene elementos de datos clave que transmiten cuáles son los sujetos de la transacción (artículos comerciales identificados por un EPC), la marca de tiempo (cuándo), la ubicación (dónde), la acción o paso comercial relacionado (por qué) y las entidades de origen y/o destino (quién). Además, los eventos que contienen datos notificados por los sensores de IoT también pueden ser transmitidos por EPCIS 2.0 (cómo), por ejemplo, para realizar un seguimiento de la temperatura de las mercancías mientras se transportan (garantizando los requisitos de la cadena de frío).

El estándar GS1 Core Business Vocabulary también forma parte de EPCIS 2.0 y define términos fundamentales como tipos de pasos comerciales, tipos de disposiciones, atributos de ubicación, etc. Como los eventos de EPCIS 2.0 se representan mediante JSON-LD (JSON Linked Data), también se pueden utilizar vocabularios adicionales específicos de un sector en el mismo marco. Por ejemplo, la asociación de automoción VDA ha definido términos de vocabulario específicos para ser utilizados por los OEM de la industria del automóvil.

Fuente: EVRYTHNG

¿Cómo está trabajando la Fundación IOTA en EPCIS 2.0? Estamos colaborando con Zebra Technologies y EVRYTHNG para combinar EPCIS 2.0 y el Tangle y los marcos de IOTA, de modo que puedan lanzarse nuevas arquitecturas de referencia y bloques de construcción. La ambición es convertirse en la vanguardia de las cadenas de suministro fiables y descentralizadas. Los eventos de EPCIS 2.0 pueden almacenarse tanto en el Tangle como fuera de él. Para los primeros, la Fundación IOTA ha implementado APIs para almacenar y recuperar eventos EPCIS directamente desde la Tangle. Estas APIs ya han sido puestas a disposición por Zebra Technologies bajo su  Savanna sandbox, pero también están disponibles para ser utilizadas por nuestra comunidad y socios. Junto con Zebra Technologies, también planeamos lanzar un SDK para el borde del dispositivo que permitirá registrar eventos EPCIS directamente desde los dispositivos (identificados a través de los DIDs de IOTA), integrando también una librería Javascript EPCIS 2.0 ya desarrollada por EVRYTHNG.

En lo que respecta a EPCIS 2.0 fuera de la red, la Fundación IOTA ha implementado una primera versión de la biblioteca Linked Data Proofs que permite verificar los eventos EPCIS almacenados fuera de la red, por ejemplo, en la plataforma EVRYTHNG Cloud. Con esta biblioteca, un proveedor puede demostrar a un OEM, por ejemplo, que se han entregado determinadas piezas. El OEM puede recuperar los eventos EPCIS relacionados con el recorrido de una pieza y verificarlos a través de Tangle, garantizando la inmutabilidad, la autenticidad y la responsabilidad. El uso del framework IOTA Streams también permite verificar el orden de los eventos.

La figura anterior muestra algunos ejemplos sencillos del tipo de aplicaciones que permite la combinación de un lenguaje común de representación de la cadena de suministro (EPCIS 2.0) con la inmutabilidad, la descentralización y la confianza (a través de IOTA Tangle). En los próximos meses, en colaboración con la comunidad y nuestros socios, la Fundación IOTA tiene previsto seguir desarrollando otros bloques de construcción y casos de uso en torno a la trazabilidad, la procedencia y la autenticidad en las cadenas de suministro, en los escenarios de empresa a empresa (B2B), empresa a gobierno (B2G) y empresa a consumidor (B2C). Para ello, aprovecharemos proyectos ganados recientemente, como el EBSI o la segunda fase del TLIP/TMEA. También participaremos en otras acciones de normalización de GS1, como las Firmas Digitales de GS1 y el Enlace Digital de GS1 (el sucesor de los códigos de barras simples), de modo que podamos ampliar nuestro conjunto con mecanismos de interoperabilidad adicionales.

Nuestro objetivo final es desempeñar un papel fundamental y pionero en una nueva generación de cadenas de suministro que sean más eficientes, precisas y seguras; en las que se produzcan reducciones sustanciales de actividades ilícitas como el desvío y la falsificación; y la realización de la economía circular. Y creemos firmemente que esto solo puede ocurrir combinando estándares de datos (como EPCIS 2.0) y DLTs escalables, sin sentimientos y energéticamente eficientes como IOTA.

Si usted está activo en el sector de la cadena de suministro y está interesado en obtener más información sobre nuestro trabajo, no dude en ponerse en contacto con nosotros a través de nuestra página de contacto.


Post original: EPCIS 2.0: a global standard to build trusted and decentralized supply chains with IOTA

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