Zebra Technologies, EPCIS 2.0 y la Tecnología de IOTA para mejorar la Cadena de Suministro

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Como consumidores no tenemos idea de cuál fue el proceso que tuvo que pasar una computadora, un teléfono móvil o una prenda de vestir para estar en nuestras manos hoy en día, y es más que válido, sólo nos importa que el bien que adquirimos cumpla su función. Sin embargo, este interés cambiaría si como consumidores habláramos de un producto que está directamente relacionado a nuestra salud o nuestra vida, quisiéramos estar seguros de que el producto que vamos a utilizar está hecho con los mejores materiales y que esos materiales respetan un proceso hasta llegar a la empresa que los ensambla o fabrica. Nunca somos demasiado cautelosos y para eso necesitamos una solución que atraviese cada etapa de la cadena de suministro para mejorarla.

Cadena de Suministro o Supply Chain

La Cadena de Suministro de una empresa es un conjunto de actividades u operaciones relacionadas con la realización del proceso de venta de un producto en su totalidad. Estas actividades van desde la supervisión, el proceso en el que se obtienen las materias primas, la fabricación de productos, la producción, la distribución, el transporte y la entrega de los mismos.

Uno de los objetivos a alcanzar por una fábrica o empresa es satisfacer de la mejor manera posible las necesidades de un usuario o cliente. Por lo tanto, el objetivo principal de una cadena de suministro es proporcionar los artículos y materiales en cantidad, calidad y tiempo necesarios al menor costo posible. Dentro de esto podemos encontrar otros objetivos tales como:

  • -Establecer buenos canales de comunicación.
  • -Coordinación adecuada.
  • -Evitar pérdidas innecesarias.
  • -Mejorar los tiempos de distribución.
  • -Adaptar la gestión de inventarios.
  • -Respetar los plazos de entrega.
  • -Responder eficazmente a los cambios en la demanda y la oferta.

Lo principal es mantener los procesos dinámicos, es decir, que haya un flujo continuo de información de todo el proceso de obtención y fabricación. Además, en las diferentes etapas es necesario mantener todas las relaciones con los proveedores, mayoristas y clientes, controladas para obtener una dinámica refinada.

Cadena de Suministro: Puntos Principales

Calidad

Cuanto más compleja es la cadena de suministro, más actores participan en ella. Por lo tanto, es más difícil garantizar que se mantengan los estándares de calidad requeridos a lo largo del tiempo. Además, los clientes tienen otros clientes al mismo tiempo, lo que también representa un factor adicional de incertidumbre.

Inventario

La gestión de inventarios es una tarea dificil de dominar, es un arte que, se vuelve exponencialmente más complejo cuanto más larga es la cadena de suministro. A medida que los procesos se vuelven más y más largos, la cantidad de inventario que las empresas tienen que manejar aumenta así como también la complejidad y la posibilidad de errores en los registros.

Pérdidas en tránsito y activos retornables

La pérdida de mercancías durante el transporte es otra preocupación importante. La posibilidades son infinitas: desde pequeños incidentes hasta la pérdida total de un vehículo o cargamento de un transportista (ver los contenedores que se perdieron en el mar), hasta casos extremos como el secuestro por barcos piratas. Las consecuencias?: pérdidas económicas, problemas con el seguro, retrasos en los plazos, trámites extras, etc.

La mayoría de los activos retornables en la cadena de suministro no son rastreados, o sólo son rastreados manualmente, un proceso que crea ineficiencias y pérdidas económicas debido a las bajas tasas de retorno, retrasos y altos costos asociados con el rastreo de estos artículos. Como resultado, una gran cantidad de activos no se devuelven a los propietarios, sino que se entregan a los competidores o se reciclan o se eliminan de forma ineficiente.

Las DLTs como parte del proceso

En la actualidad, la mayoría de las cadenas de suministro mundiales siguen volcando sus datos en papel, que sabemos que pueden alterarse o perderse fácilmente en cualquier parte del proceso, por lo que la veracidad de muchos de los datos intercambiados no tiene otra validación mas que la de la confianza hacia quien redactó un documento o inventario. Una nueva infraestructura digital es necesaria para cambiar esto y aquí es donde un DLT como IOTA aparece como una solución, con la tecnología que nos ofrece IOTA Tangle podemos confiar en los datos sobre lo que está sucediendo en todo el proceso de la cadena de suministro.

Una Distributed Ledger es un consenso de datos digitales replicados, compartidos y sincronizados que se distribuyen geográficamente a través de múltiples sitios, países o instituciones, sin que exista un administrador central o datos de almacenamiento centralizado. Se requiere una red peer to peer, así como algoritmos de consenso para asegurar la replicación a través de los nodos.

Un Ledger Distribuido Como IOTA Permite:

Digitalizar todo el proceso y no sólo digitalizarlo, sino también hacerlo criptográficamente seguro, para que no pueda ser alterado.
Con un Ledger Distribuido los diferentes eventos que se producen a lo largo de la Cadena de Suministro pueden ser recogidos y enviados a la TANGLE, pudiendo asegurar toda la cadena de custodia.

Los procesos que antes eran manuales ahora pueden ser totalmente automatizados. Los DLT’s están creando una sola versión de la verdad ya que la información que se sube al TANGLE no puede ser alterada, por esto podemos confiar en que la informacion que se vuelca es completamente fidedigna. No más riesgo de perder miles y miles de dólares al confiar en un sistema que permite la alteración de datos en cualquier punto del proceso de un producto.

La información ya no es bidireccional, en lugar de basarse en documentos triplicados que se envían a diferentes actores dentro de la cadena, a través de los DLT’S los datos serán una red abierta de colaboración transparente, donde cada actor en esta cadena de suministro será capaz de cargar datos verificables al TANGLE y comenzar a compartir estos datos con partes específicas involucradas en la Cadena de Suministro.

Un Caso de Uso: Zebra Savanna y la API IOTA Track and Trace Ledger

Zebra y la Fundación IOTA han estado trabajando en la integración entre las tecnologías de identificación automática (AIDC) y el Ledger IOTA (la Tangle) a través de sencillas pero potentes APIs REST. De hecho, la API de Track and Trace Ledger se ofrece como un servicio por Zebra Technologies y la Fundación IOTA, a través de la plataforma Zebra Savanna Data Services. En realidad, estas API son una fina envoltura sobre la tecnología IOTA Streams, un protocolo DLT de segunda capa.

Las tecnologías de identificación automática y captura de datos (AIDC), como la RFID o los códigos de barras, combinadas con las tecnologías DLT, como IOTA, pueden ser habilitadoras de una nueva generación de aplicaciones descentralizadas.

El objetivo final es utilizar la información capturada directa o indirectamente a través de AIDC para construir una representación digital (Digital Twin) de los artículos físicos y su contexto (ubicación, propiedad, etc.). Dicha representación Digital Twin puede publicarse en una DLT, una base de datos segura, descentralizada y de confianza que preserva la integridad y actúa como única fuente de verdad. Por lo tanto, la DLT permite de hecho que múltiples partes interesadas compartan datos en tiempo real a lo largo de la cadena de suministro (en un escenario B2B o B2C). Con datos de confianza, que no pueden ser manipulados, donde cada actor es responsable de los datos compartidos y con la capacidad de controlar los permisos de acceso (quién puede leer/escribir) se habilitan una serie de nuevos modelos de negocio:

  • Una mejor visibilidad y, por tanto, previsibilidad permiten una coordinación más óptima;
  • La procedencia y la transparencia de los productos – rastrear y compartir información sobre dónde/cómo/quién ha producido un producto;
  • Cadenas de suministro o Supply Chains seguras – luchar contra la entrada de productos falsificados en las cadenas de suministro, etc.

EPCIS 2.0: un estándar global para cadenas de suministro confiables y descentralizadas con IOTA

EPCIS 2.0 es el nuevo estándar digital para compartir el quécuándodóndepor quécómo y quién entre los actores de la cadena de suministro. Si se anclan los datos de EPCIS en una tecnología de ledger distribuido (DLT), se dispone de los bloques de construcción fundamentales para la transformación digital de la gestión de la cadena de suministro. Al aumentar la confianza y la rendición de cuentas, EPCIS 2.0 es la clave para una importante mejora de la actividad económica de nuestro planeta.

«En la Fundación IOTA hemos estado trabajando en la aplicación de la DLT para modernizar las cadenas de suministro, con algunos resultados importantes, a saber: la digitalización de los corredores comerciales entre África Oriental y el resto del mundo (en colaboración con TradeMark East Africa) y la definición de la arquitectura de referencia, los bloques de construcción y las API que permiten integrar la red Tangle con dispositivos de identificación y captura de datos automatizados (en colaboración con Zebra Technologies). La visión es un sistema descentralizado en el que todos los actores pueden compartir información de confianza sobre la visibilidad limitada de la cadena de suministro que controlan, a actores que podrían estar cinco o seis niveles por encima de ellos en la cadena de valor. Nuestro trabajo anteriormente mencionado muestra cómo hacer esto de forma segura y confiable.»

ZEBRA DevCon 2021

Mañana comienza el ZEBRA DevCon2021 para explorar las Cadenas de Suministro Descentralizadas con IOTA y Zebra Data Services. Es un Evento libre y pueden registrarse en el link de abajo.

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