La historia del dinero y su futuro

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Buenos días! Hoy voy a hablar de un poco de historia, para luego hablar de la actualidad y por último contarles lo que se viene.

LOS INICIOS 
Si nos fijamos a lo largo de nuestra existencia siempre nos a interesado desarrollar formas de intercambiar bienes. Primero empezamos con el trueque, una vaca a cambio de 100 kilos de pan, todo parecía perfecto hasta que a alguien se le ocurría que no queria 100 kilos de pan sino solo 10. Acaso cambiábamos un pedazo de vaca? No parecía una buena idea.

Entonces nació el dinero! el cual solucionaba este problema, ahora podías cambiar la vaca por su valor en monedas, (las cuales eran de oro, plata, cobre, etc… materiales resistentes al paso del tiempo y también escasos, requisitos fundamentales para ser considerados monedas). Ahora la vaca podía cambiarse por 100 monedas de oro por ejemplo y con ellas comprar cuánto pan quisieras.

El dinero nos acompañó durante mucho tiempo, hasta que grandes acontecimientos como las guerras mundiales exigieron a los países gastar una inmensa cantidad de dinero, ya en ese entonces no se intercambiaba el oro o cualquier metal precioso directamente, sino que se intercambiaba papel moneda el cual estaba respaldado por estos metales. Esto quiere decir que por cada billete había una cierta cantidad de oro, plata, etc… validando ese papel. La gran demanda de la guerra hizo que muchos países dejaran de respaldar sus billetes, ahora el único papel moneda con respaldo real era el dólar, respaldado por la reserva federal de EEUU, llena de oro. Todas las demás monedas de otros países estaban respaldadas por el dólar.

EL DINERO FIAT
Pero en 1971 el presidente de EEUU, Richard Nixon, también decidió cargarse el último patrón oro y empezó a imprimir billetes sin que estos necesariamente estuvieran respaldados con un valor similar en el metal. entonces por primera vez basamos nuestro concepto del valor en la nada, la reputación de los bancos y estados era lo único que respaldaba el dinero. Habia nacido la moneda FIAT. Que es el sistema monetario más difundido y usado en la actualidad.

Esto claramente tiene muchos problemas, el primero es que no es escaso, se pueden imprimir infinitas cantidades de billetes, esto origina el fenómeno de inflación, que es básicamente la pérdida de valor de la moneda.

El segundo gran problema es que los que emiten la orden de imprimir billetes son los gobiernos, es decir el dinero está centralizado. No nos engañemos, cuando era el oro la moneda de referencia esto tambien ocurria, solo que para conseguir más oro se necesitaba extraer de la tierra, entonces en cierta medida la centralización estaba regulada por la propia naturaleza de su escasez.

EL BITCOIN 
Las cosas no podían seguir así por mucho tiempo, dinero cuyo valor estaba respaldado en la nada? Por eso en 2009, así como surgió en su momento la solución al trueque ahora salia la solución al dinero. El bitcoin y la tecnología blockchain.

El bitcoin lograba desarrollar una moneda descentralizada y también finita, tal y como el oro. Solo que en vez de estar regulado por la naturaleza, la escasez del bitcoin está regulada por las matemáticas. Como funciona bitcoin? o mejor dicho, como funciona la Blockchain?

Cuando dos personas intentan transferirse dinero en el sistema bancario actual generalmente necesitan tener alguno de los dos una cuenta bancaria, entonces acto seguido el emisor transfiere al banco, el banco verifica la transacción y luego la envía al receptor. Es decir en todo momento se depende de un banco para verificar la transacción.

Cuando dos personas se transfieren dinero usando la red Bitcoin el emisor realiza la transacción la cual va a parar a una mempool que es algo así como un estanque de transacciones no confirmadas. Luego viene un ordenador, llamado minero el cual agarra la transacción, la verifica y la inserta en un bloque, este bloque es un registro contable el cual se unirá a una cadena de bloques de transacciones pasadas, así es como surge la blockchain que es un registro contable de todas las transacciones que se hicieron con el bitcoin, está blockchain es almacenada en miles de máquinas a lo largo del mundo (nodos) lo que garantiza que ante cualquier modificación de la blockchain en alguna de las máquinas todo el resto del sistema rechace esa modificación, haciendo así que la blockchain sea inmutable. De esta manera consigue Bitcoin tener una seguridad mayor incluso que un banco. Para modificar la blockchain sería necesario intervenir miles de máquinas a la vez, lo cual es como decir que queramos modificar el internet.

Pero acá no acaba todo, de donde salen los bloques de la blockchain? esto es trabajo nuevamente de los mineros los cuales «minan bloques» y como los minan? pues básicamente resuelven problemas matemáticos muy complejos que requieren mucha potencia computacional, en este momento hay cientos de miles de mineros intentando resolver el próximo problema matemático cuya resolución desbloqueara un bloque el cual se usará para colocar transacciones que están esperando en la mempool y que además otorgará a aquel minero que lo consiga resolver un premio de 25 bitcoins + las comisiones que reciban de las transacciones que validen.

Entonces la moneda bitcoin que inicialmente se usó para transferir proviene de la propia minería de bloques. Acá queda aclarado el funcionamiento básico de la moneda la cual está revolucionando el sistema monetario mundial y cuya tecnología, la blockchain promete ser el Nemesis del sistema bancario mundial.

PERO NO TODO LO QUE BRILLA ES ORO… 
No nos engañemos, Bitcoin no es tan moderno como creemos, lleva existiendo desde 2009 cuando solo valia centavos de dólar, ahora vale 6 mil dólares y tiene una inmensa comunidad de programadores, empresarios, especuladores financieros o simplemente usuarios comunes a sus espaldas.

Bitcoin y la tecnología blockchain se han expandido y desarrollado con gran velocidad y al dia de hoy existen cientos de criptomonedas basadas en la blockchain con tecnologías y servicios incluso mejores que esta (vease Altcoins). Es decir, Bitcoin no está en pañales y tampoco exenta de problemas.

Uno de los principales problemas de Bitcoin y la Blockchain en general es que no es escalable. Que quiere decir esto? que la cantidad de transacciones por segundo (TPS) que puede procesar la red no aumenta a medida que mas gente la usa.

Y esto se debe principalmente al concepto de la Blockchain, como dijimos anteriormente las transacciones son colocadas en bloques y luego estos bloques son colocados en la cadena. Estos bloques tienen un tamaño limitado (1mb en bitcoin) y son emitidos cada una cierta frecuencia de tiempo (10 minutos aproximadamente en bitcoin). Todo esto hace que la red bitcoin tenga un TPS aproximado de 4.

Es decir para aumentar las TPS y alcanzar los niveles que maneja el dinero FIAT (por ejemplo VISA procesa 10 mil TPS) sería necesario o aumentar la producción de bloques, o bien aumentar el tamaño de los mismos. Parece fácil? Pues no lo es para nada.

Para empezar un tamaño más grande de bloques requeriría un mayor uso de recursos puesto que contendrían más transacciones y por lo tanto serían más difícil de procesar por los nodos, exigirian mayor ancho de banda y mayor capacidad de almacenamiento lo que llevaría a que cada vez menos gente esté capacitada para poder levantar un nodo en su PC de hogar, esto llevaría inevitablemente a una centralización y la inmutabilidad de la red correría peligro.

Si se aumenta la frecuencia de generación de bloques se estaría violando el protocolo bitcoin que garantiza un producción exponencial decreciente de bitcoins hasta llegar a los 21 millones de unidades, para no violar este protocolo se debería reducir la recompensa de bitcoins generada por cada bloque lo que impactaría de lleno en la economía de los mineros que son los que hacen el trabajo sucio de producir los bloques y validar transacciones lo cual lleva un gran gasto computacional y un enorme costo energético. Para que se den una idea actualmente la red bitcoin mundial gasta 20 TWh, lo que es más o menos la producción energética de Ecuador. Si! Bitcoin tiene un costo energético que solo se puede medir a escala de países! Los mineros intentarian resolver esta pérdida de ganancia validando solo aquellas transacciones con las comisiones mas jugosas.

Por último en Bitcoin las transacciones llevan acompañadas una comisión, que es más bien una regalía o ofrenda que el emisor de la transacción le hace al minero para que considere su transacción con mas prioridad que otra transacción con menor comisión. Si aumentara el número de usuarios aumentaría el número de transacciones en espera en la mempool, esto generaría un cuello de botella que los usuarios más pudientes podrían solventar pagando comisiones más altas, si eso se generalizara cada vez menos usuarios tendrán la oportunidad de usar la red para hacer pagos, pues las comisiones serían algo muy a considerar.

IOTA Y LA TANGLE
Es acá donde llega la nueva propuesta, La tangle! y concretamente IOTA.
Que ofrece esta moneda? Un sistema p2p, al igual que el Bitcoin, solo que en este las cosas funcionan bastante diferente.

Cuando dos personas intentan mandarse una transferencia el emisor crea una transacción, luego esta transacción es enviada a la Tangle realizando para ello la PC un pequeño esfuerzo computacional para otorgarle a la transacción seguridad y prevenir el spam, esta seguridad o mejor dicho, encriptación es bastante débil por lo que puede ser realizada por cualquier procesador doméstico, incluso un celular de baja gama.

Una vez subida la transacción a la Tangle esta se enlaza al azar a otras dos transacciones pre existentes, validandolas. Entonces luego vendrá una transacción realizada por un tercero la cual al azar (y con suerte) escogerá nuestra transacción y otra más (siempre una nueva valida dos viejas) validando ambas.

Cómo pueden llegar a intuir las TPS de la Tangle dependen casi exclusivamente de nuevas transacciones, mientras mayor cantidad de nuevas transacciones haya mayor será el TPS, entonces podemos concluir que IOTA o mejor dicho La tangle escala a medida que más gente la usa, justo lo contrario que sucede con la Blockchain.

Y qué hay de los mineros? Pues sencillamente no existen, no hay nada que minar, el pequeño gasto computacional que hace nuestra PC para subir las transacciones a la Tangle no se puede ni comparar con el enorme poder computacional de los mineros de Bitcoin. Además ese pequeño gasto computacional es sencillamente para proveer de una pequeña protección a la transacción, es decir si presuponemos que toda la gente del mundo fuera completamente honesta y bondadosa ese gasto computacional no sería necesario.

Y como es que una transacción apenas protegida puede estar segura?

Aquí permítanme usar una analogía. Una sola abeja puede resultar inofensiva, pero un panal de abejas es una amenaza a considerar.

Cuando un atacante planea modificar la tangle es donde todos esos pequeños costos computacionales para dar seguridad a las transacciones cobran sentido, puesto que para atacar a la tangle es necesario vencer el poder computacional que se usó para generar todas esas transacciones.

Esto le da a la red una seguridad formidable. y vaya que es formidable si hasta se habla que IOTA tiene resistencia cuántica!

Por último IOTA no posee comisiones! Y es que al no existir mineros, no hay nadie a quien convencer para que le dé prioridad a tu transaccion, tu transacción tendrá el mismo valor para la red que cualquier otra, solo el azar determinará si tu transacción se confirma antes o después que otra.

Entonces sin mineros, resistencia ante la computación cuántica, sin comisiones, escalable con el uso. No se ustedes pero creo que esta moneda tiene mucho para decir en un futuro no muy lejano.

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