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Entrevista a Kevin Chen, Fundador y Director de la IOTA Evangelist Network (IEN)

Conocí a Kevin Chen en algún momento del 2017, en el Slack de IOTA. No recuerdo cuando con precisión (ni tengo un modo de averiguarlo debido a que Slack eliminó todas las conversaciones en DM). Creo que fue Rajiv Shah quien me presentó a Kev y, según recuerdo, la primera vez en que hablamos me contó sobre la IOTA Evangelist Network e invitó a aplicar para formar parte. Si bien me tomó un tiempo, lo hice y soy miembro de la IEN desde hace unos meses, en que he entrado en contacto con una cantidad considerable de gente haciendo cosas increíbles con IOTA, desde diversos campos profesionales.

Esta entrevista es mi forma de agradecerle a Kevin y al resto de los miembros de la IEN por papermitirme ser parte de lo que han formado. Quienes aún no conocen la IEN o bien no terminan de comprender qué es, deberían priorizar la lectura de esta entrevista.

Daniel De Michele (Carpincho Dem)
Director de contenidos, IOTA Hispano
IOTA Evangelist Network member & Ecosystem Developer


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Cuéntanos un poco sobre tu historia y formación.

He estado fascinado con la tecnología desde que era muy joven, cuando vi a mi padre renunciar a su carrera en química, y convertirse en un programador autodidacta para unirse a una startup de Internet a fines de los 90. A menudo me llevaba a su espacio de trabajo, donde hacía demos de primeras versiones de su sitio de comercio electrónico. Comencé a desarrollar usando Java cuando tenía 14 años, tomé clases avanzadas de programación en la escuela secundaria y me gradué con título de Computer Science de la universidad. Como también disfrutaba de las finanzas, decidí trabajar en Wall Street haciendo FinTech durante algunos años, en lugar de unirme a una startup o cuerpo tecnológico en el Área de la Bahía. Allí, primero fui desarrollador de aplicaciones en un banco importante y luego analista de datos en un fondo de cobertura de crédito de tamaño mediano.

¿Cuándo/cómo te acercaste al mundo DLT por primera vez?

Para ser sincero, cuando escuché por primera vez acerca de Bitcoin en 2011 y 2012, con mi limitado conocimiento de la tecnología que lo subyacía, no le di demasiada importancia y pensé que no era más que el equivalente digital de tarjetas de intercambio o dinero de drogas para libertariios-anarquistas (soy moderadamente libertario, por cierto). En algún momento me enamoré de Dogecoin porque me gustan los shibas y los memes y la comunidad sana en torno a Doge, en contraste con la reputación “oscura” de Bitcoin de aquel momento.

No profundicé en el mundo de las criptomonedas hasta hace poco más de 2 años, algo de lo que todavía me arrepiento: no haber entrado antes. Mientras todavía estaba trabajando en finanzas, seguí escuchando la palabra “blockchain” zumbando en los medios, pero ninguno de mis colegas sabía de qué se trataba. Así que decidí explorar este fenómeno de “blockchain”.

Una vez que me di cuenta de cómo 1) cómo la arquitectura “blockchain” se relaciona con Bitcoin y otras cryptos y 2) qué tan disruptivo “blockchain” y los “smart contracts” serían para el sector FinTech, donde estoy situado, comprendí que no había vuelta atrás.

Me he metido en el mundo blockchain/DLT para siempre. Primero, autoinvestigé de forma independiente y autodidacta los conceptos técnicos fuera de horario. Luego, comencé a registrarme en docenas de grupos Meetup en Meetup.com relevantes para Blockchain alrededor de Nueva York, y comencé a charlar con los compañeros de cripto-geek allí. Ahí es donde comenzamos a bucear en varias altcoins y exploramos otras aplicaciones de blockchain más allá de los mercados financieros y de capital, como una forma de ampliar nuestras periferias.

¿Cuándo se enteró de IOTA y cuál fue su primera impresión?

Me encontré con IOTA por primera vez a fines de 2016, cuando estaba explorando cómo blockchain intersectaba con otras tecnologías emergentes, especialmente IoT. Un día, básicamente, Googleé “blockchain + IoT” y IOTA apareció. Mi primera impresión: asombro con un toque de escepticismo. Me impresionó la audacia de la visión de IOTA y la serie de proyectos ambiciosos que pretendía desarrollar al mismo tiempo. ¿Microtransacciones IoT/M2M? ¿Criptografía post-cuántica? ¿Computación ternaria? Inicialmente, todo me sonaba a tecnología alienígena. Me preguntaba si no serían demasiadas promesas. Nunca había encontrado una altcoin como esta, y probablemente nunca volviera a hacer.

Sin embargo, cuando leí más a fondo los materiales de IOTA, desde el whitepaper hasta las publicaciones del blog, comencé a darme cuenta de que los fundadores y el equipo de IOTA habían destinado una gran cantidad de trabajo intelectual detrás del proyecto y que lo que buscaban era realmente legítimo.

Están intentando cubrir una gran necesidad en materia de redes seguras para el IoT que permitan flujo de datos M2M sin fricción y transacciones de valor (grandes o pequeñas), lo que mejora en gran medida la usabilidad de los dispositivos inteligentes conectados . La cantidad de estos dispositivos está creciendo en miles de millones al año, lo que afecta a grandes sectores como la movilidad, la cadena de suministro, la energía y la fabricación.

Cuanto más leo acerca de estas cosas, más me doy cuenta del realismo y la concreción de lo que IOTA está tratando de hacer. Esta no es una tecnología de gadgets para algo en el futuro lejano, sino más bien una herramienta útil para el mundo en rápida evolución en la actualidad, donde la ventana de oportunidad acaba de abrirse y se seguirá ensanchando, especialmente una vez que IOTA alcance su madurez. Me ayudó un poco a replantear mis ideas/suposiciones sobre la tecnología actual de la extrapolación lineal hasta el crecimiento exponencial real de la nueva tecnología. Pero una vez que lo hice, me vendieron la tecnología de IOTA, el equipo y el calendario, y quiero ser parte de este increíble esfuerzo. Aquí hay dos de mis citas favoritas que encapsulan esto:

“Siempre sobreestimamos el cambio que ocurrirá en los próximos dos años y subestimamos el cambio que ocurrirá en los próximos diez. No te dejes arrullar por la inacción “. ~ Bill Gates

“Dirijo mis patines hacia donde va a estar el disco (de Hockey), no dónde ha estado”. ~ Wayne Gretzky

Eres es el jefe de la IOTA Evangelist Network. Nos gustaría saber qué es la IEN.

IOTA Evangelist Network (IEN) es una red de malla (mesh network) humana ecléctica, muy unida, de entusiastas dedicados a IOTA, líderes comunitarios e innovadores de diversos ámbitos de la vida en todo el mundo. Nuestra composición de ADN incluye desarrolladores, ingenieros de hardware, arquitectos de soluciones, empresarios, científicos de datos, fabricantes, roboticistas, investigadores, futuristas, diseñadores, gerentes de proyectos, desarrolladores de negocios, ejecutivos, banqueros, analistas de negocios / financieros, representantes de ventas, especialistas en marketing, consultores. , cineastas, DJs, restauradores, farmacéuticos, maestros y estudiantes, y más. Trabajamos en startups, grandes empresas, universidades, gobiernos estatales y organizaciones sin fines de lucro en diversas industrias. Unimos nuestras fuerzas en torno a nuestra pasión por la tecnología IOTA y el tiempo y la energía voluntarios para apoyar el objetivo de la Fundación IOTA de educar y promover IOTA a nivel mundial para lograr la adopción ubicua a través de la co-creación. Hacemos esto a través de reuniones, eventos, talleres y casos de uso/implementaciones PoC.

¿Por qué “evangelista” y cómo comenzó IEN?

Evangelist es una jerga en la industria de la tecnología sobre un profesional cuyo papel es construir una masa crítica para un determinado producto tecnológico, plataforma o estándar. Eso es exactamente lo que estamos tratando de lograr con IOTA. Desafortunadamente, ese término también tiene algunas connotaciones dogmáticas negativas (especialmente para los no expertos en tecnología), y algunas personas nos preguntaron si realmente somos miembros de un culto. Eso no puede estar más lejos de lo que realmente somos. Pero bueno, quizás ser un líder de culto no sea un trabajo tan malo después de todo. :p

IEN comenzó en agosto de 2017, un día en que estaba procrastinando y navegando el subreddit de IOTA. Encontré una publicación de un compañero redditor que decía que quería evangelizar a IOTA en Montreal, pero que no estaba seguro por dónde empezar y que necesitaba ayuda. Respondí diciendo que ya tenía un IOTA Meetup en Nueva York configurado y programé una llamada para ver cómo puedía ayudarlo. Antes del chat, pensé que debido a que IOTA tiene una base de comunidad tan colosal (40K + en Slack en un punto), debían haber un grupo de otros entusiastas que también quisieron contribuir más, pero necesitaron la misma orientación y la base de apoyo para hacerlo. Cuando tuve esa llamada inicial con esa persona de Montreal llamada Allen, me propuse comenzar este grupo comunitario y una red cercana para convertirnos en esa base de apoyo: donde podemos aprender, compartir conocimientos y oportunidades entre nosotros, y cubrirnos mutuamente las espaldas. Lo llamamos IOTA Evangelist Network (IEN) y nos convertimos en cofundadores. Con el generoso apoyo de David, Dom, Will y otros de la Fundación, nos pusimos a trabajar para reclutar gradualmente nuevos miembros y expandir IEN a donde estamos hoy.

¿Cuántos miembros tiene el IEN? ¿Son todos conocedores de la tecnología? Si no, ¿qué otros perfiles tienen a bordo?

Actualmente, IEN tiene alrededor de 120 miembros en más de 40 países, y admitimos un promedio de 3-4 por semana. La mayoría en IEN son conocedores de la tecnología, que entiende IOTA y DLT dentro y fuera al menos conceptualmente, si no también programáticamente. Además de los expertos en tecnología de IOTA, también contamos con expertos en el sector objetivo y en la industria, así como miembros individuales en grandes corporaciones y consorcios que evangelizan IOTA desde dentro.

¿Hay un límite en tu mente para “cuántos miembros debería tener el IEN”? Si es así, ¿por qué?

Sí, debería haber un límite. IEN vive y muere por la fortaleza de nuestra red, la relación que hemos formado entre nosotros y la capacidad de movilizarnos y coordinarnos en tiempo real. Si crecemos demasiado rápido o somos demasiado grandes para que podamos manejarlos, corremos el riesgo de perder algo de esa esencia, nuestro espíritu. Es difícil estimar el recuento de lo que ese límite puede ser a priori, pero es algo que podemos sentir una vez que se alcanza el límite. Pero por el momento, todavía tenemos espacio para crecer y buscar activamente nuevos miembros en todo el mundo para unirnos a nuestros rangos.

¿Cómo se postula a IEN? ¿Quién es tu candidato ideal y selectivo?

Puede presentar su solicitud a través de nuestro sitio web: https://ien.io/apply

El candidato ideal que buscamos contiene la mayoría, si no todos, los siguientes rasgos:

  1. Apasionado por IOTA y mantente informado sobre su progreso
  2. Capaz de ofrecer tiempo voluntario a nuestros esfuerzos
  3. Proactivo y determinado
  4. Mente innovadora
  5. Basado en un país, industria / dominio donde nos falta
  6. Tener algunos conjuntos de habilidades específicas que necesitamos

Por ejemplo, debido a que aún no tenemos presencia en África en IEN, una de las principales prioridades es expandir nuestra cobertura a África.

¿Cuál es su visión para el crecimiento de IOTA e IEN en los próximos años?

A largo plazo, visualizo a IOTA como una tecnología de propósito general y un estándar principal para la próxima Machine Economy y 4ª revolución industrial conectadas. IOTA sí tiene las piezas para que suceda: descentralizado (una vez que se elimina Coo), sin fees, escalable, permite tanto la transacción de datos como la de valor. Esto permite la creación de nuevos protocolos para que M2M se convierta en comprador-vendedor automático.

Aquí hay un flujo de protocolo simple como ejemplo. Primero, las máquinas compradoras y vendedoras abren un canal de comunicación entre sí, luego se autentican mutuamente y revisan sus “reputaciones”, luego el vendedor presta servicio al comprador y envía un mensaje de factura al finalizar, luego el comprador paga al vendedor con los tokens de IOTA y luego al vendedor envía un mensaje de recibo al comprador como confirmación de pago, y finalmente cierran el canal de comunicación y siguen con sus vidas. Este tipo de protocolo es especialmente valioso entre máquinas inteligentes, desde vehículos autónomos a drones, robots industriales y swarm bots, donde pueden manejar grandes tipos de mensajes y medios de pago (moneda token o token de deuda/IOU) que pueden enviarse entre sí. Esto abre nuevos sistemas circulatorios para mercados de datos y recursos de máquinas. Solo podemos imaginar los efectos dominantes que esto puede tener en nuestra mayor economía y nivel de vida. Lo mejor de todo es que estos tipos de protocolo M2M pueden realizarse simplemente utilizando la Tangle como capa de transporte de datos/valores, y se cuenta con una capa adicional de cifrado en la parte superior a través de MAM, o algunas funcionalidades de contrato inteligente a través de Qubic.

A partir de esa ilustración, es posible ver que IOTA se puede conectar y reproducir en multitud de casos de uso de IoT/M2M. Campos verdes y cielos azules en términos de potencial. Sin embargo, para alcanzar este potencial, IOTA necesita lograr una adopción masiva y grandes efectos de red, una tarea inmensa que no creo que la Fundación pueda lograr por sí misma. También requiere grandes esfuerzos coordinados de la comunidad. Ahí es donde creo que IEN realmente puede ayudar a encabezar, especialmente en las esquinas de todo el mundo donde la Fundación no tiene tanta presencia.

¿Qué le diría a las personas dispuestas a involucrarse en diferentes aspectos del proyecto IOTA?

Si quieres que tu proyecto dure y produzca un impacto, entonces hagas lo que hagas, apégate a él y difúndelo a través de todos los buenos y malos momentos. Esto debe ser así si crees en la viabilidad a largo plazo de un proyecto y realmente disfrutas de lo que estás haciendo. Lo más probable es que los resultados de su trabajo inicialmente sean escasos o nulos. Pero está bien, ya que sus resultados se acumularán con el tiempo, de forma similar a los intereses de sus inversiones. Compuestos de consistencia.

Durante mi tiempo en el espacio de DLT, he visto un montón de proyectos siendo anunciados con gran fanfarria y grandes aumentos de ICO, solo para desaparecer con poco para mostrar. Luego veo IOTA: un proyecto en modo sigiloso con un aumento humilde antes de mediados de 2017 evolucionando en una nave espacial después de mediados de 2017. Para llegar a tu fin, domina tus medios. Y la mejor manera de dominar es seguir con esto para que te mejores después de cada iteración. No es muy diferente al proceso de dominar un instrumento musical, un deporte, una pieza de arte, un juego o un movimiento de baile o cualquier otro conjunto de habilidades específico.

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